ETNIA Barcelona, another point of view // ETNIA Barcelona, otro punto de vista





It was not something new for him when David Pellicer created in 2001 the brand Etnia Barcelona; he is the third generation that lives from the optical market in a family that has been involved for 70 years in it. The features that compose its essence are Barcelona itself, the colors, the art as a fundamental part of culture, the ethnic group’s blend, the quality and the experience of a family tradition.

To Etnia Barcelona the colors and the materials are something vital; regarding the colors, only the Paris-Tokio glasses collection created in 2012 had more than 138 color references. Besides, they make their own ones with natural acetates produced in Italy and in collaboration with the same Apple’s providers. As for the materials with which they work, they are not the common ones; their lenses are made with some minerals that are called ‘rare elements’ (Neodymium, Praseodymium and Erbium, for the curious ones), which are obtained from Germany, and the frames are made of a cotton’s resulting material, giving an exceptional quality to their glasses.


Etnia Barcelona has carried out collaborations with four good reputed artists: Nobuyoshi Araki (2012), Yves Klein (2013) using its patented blue and who’s collection it is now sold out, Steve McCurry (2014) and Jean-Michel Basquiat (2016), all of them from disparate places and united by a common city, Barcelona. However, they do not want to reflect their interest in art just in the collaborations but also leaving proofs of it in the shop with books and photographies, and with posts in the social media.

Following this line, Etnia Barcelona has consecrated itself as an international and multiethnic brand, what we can clearly see for example in the campaign done with Steve McCurry (a National’s Geographic photographer) in 2014 called ‘Wild Love in Africa’ with which they spend 10 days in the African Savannah.


15 years after Etnia Barcelona was born, Etnia Barcelona has opened its first flagship store in the heart of Barcelona with the help from the interiors decorator Lázaro Rosa-Violán. The inspiring and historical streets of the city have given place to the creation of a permanent collection, with a Mediterranean look and an appearance from Barcelona. It is a 7 floor modernist building from the 19th century where the client has access to the first couple grounds, which are the selling points. They both can be distinguished from each other by the type of selling; the idea of the second one is different from the first one because it focuses into a more calmed selling since it is destined to the optical store and it requires a more special and sensible touch, where the client can stay from 5 minutes to 2 hours as it contains sofas to relax, books to glance through and lots of glasses from which to choose. Showrooms, workshops, meeting rooms, etc… compose the next four flours and the last one is a big beautiful terrace with views. The design and strategy of this four last grounds do not turn their back on the brand’s essence, understanding that the brand’s experience is not just transmitted to the client but also, with the same importance, to the internal working team.

Their two permanent collections are: the one that is dedicated to the flagship store, with a Mediterranean air and which glasses are named after inspirational or historic streets of Barcelona and the ‘Vintage Collection which is the ‘classical’ one.


 At Etnia Barcelona the tradition comes from decades; this is reflected in the expertise of the brand when it comes to working. The relationship with the workers is horizontal and according to their own opinion it is quite familiar. Maybe for this reason the people who work in the selling point are also ambassadors of the brand itself, who transmit positive feelings and illusion around it and its values. The attention lies at the same level as the surrounding and the product, always with a nice smile and with great knowledge of all the aspects and objectives of the brand. Etnia Barcelona gives a lot of importance to the actor’s figure, providing them continuous optical and technical training with constant communication and contact with the creative and directive teams. They are transmitted in every moment that their presence, dialogue and advice summed to the good environment and scenery are the first interaction one has with the brand.


Their communication strategy does not take into account the massive advertising; they focus into the social media and their users are the ones who unintentionally represent them. This year they have launched a new campaign in the social networks and in the flagship store called #BeAnartist with which they have developed a manifest and a trangressive and liberal Decalogue to generate a community with anyone wanting to join it. Therefore, they have inspired themselves with films, people and characters, atmospheres, etc…putting themselves on the map as a distinct and non-conformist brand.

At Etnia Barcelona the experience is circular; everything makes sense: the style, the materials, the manners, the shop, the communication, their little publicity and their silent prices. Their details are very well treated: they answer in an accurate way to a strict and clear strategy that will not leave you with a nasty taste in your mouth. For example, the glasses will not come alone but with all their obligatory accessories: they will give you their catalogue/book/magazine ‘Anatomy of a Brand’ and also pretty hangers to carry easily your glasses.

All that are little peripheral evidences that give sense and form to a 360º experience that your brain will be able to remember. The Etnia Barcelona Foundation, with which they supply lots of families so that they can have a better life and with which they have collaborated with the Fundación Barraquer and are carrying out the ‘Te miramos a los ojos’ campaign, make Etnia Barcelona a unique optical store for its values and brand concept.

In conclusion, Etnia Barcelona has continued with a family tradition, always accompanied by important innovation efforts, gaining as a result in product and service quality as the principal objective, to sell a lifestyle and philosophy without falling into a whole life’s monotony.

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A David Pellicer la confección de gafas no le venía de nuevo cuando en 2001 creó la marca Etnia Barcelona tras una tradición de tres generaciones dedicadas al mundo de la óptica. Sus rasgos característicos son Barcelona, el color, el arte como parte fundamental de la cultura, la mezcla de etnias, la calidad y la experiencia de una tradición familiar.

 Para Etnia Barcelona los colores y los materiales son algo primordial; en cuanto a los primeros, tan solo la colección de gafas París-Tokio creada en 2012 ya contó con más de 138 referencias de colores. Además, ellos mismos crean los suyos propios usando acetatos naturales producidos en Italia y trabajando con los mismos proveedores que Apple. Con respecto a los materiales, aquellos con los que trabajan no son los comunes; sus lentes están hechas de unos minerales llamados ‘elementos raros’ (Neodymium, Praseodymium y Erbium para los más curiosos) que obtienen de Alemania y sus monturas están hechas de un material que proviene del algodón, dándoles a sus gafas una calidad excepcional.


Etnia Barcelona ha realizado colaboraciones con cuatro artistas de renombre: Nobuyoshi Araki (2012), Yves Klein (2013), usando su azul patentado y cuya colección ya está agotada, Steve McCurry (2014) y Jean-Michel Basquiat (2016), todos de lugares y culturas dispares unidos por una ciudad común, Barcelona. Pero no solo quieren reflejar su interés por el arte a través de las colaboraciones con artistas; también les gusta inspirarse en ellos o en sus obras, dejando luego constancia de ello en la tienda con libros y fotos, y fotografías en las redes sociales.

Siguiendo esta línea, Etnia Barcelona se ha consagrado como una marca internacional y multiétnica, lo que vemos claramente, entre otros, en la campaña que crearon con Steve McCurry (fotógrafo de la National Geographic) en 2014 llamada ‘Wild Love in Africa’ con la que pasaron 10 días en la sabana africana.


 A los 15 años de la creación de la marca, Etnia Barcelona ha abierto su primera flagship store en el corazón de Barcelona con la ayuda del interiorista Lázaro Rosa-Violán. Las calles inspiradoras e históricas de la ciudad condal han dado lugar a la creación de una colección permanente, con un aire mediterráneo y barcelonés. Se trata de un edificio de 7 plantas modernista del S.XIX donde el cliente tiene acceso a las dos primeras como puntos de venta. Éstas se diferencian por el tipo de venta; la idea de la segunda es distinta a la primera porque es para una venta más tranquila dado que está dedicada a la óptica y ésta requiere un trato más especial y sensible, donde el cliente puede estarse tanto 5 minutos como 2 horas, pues tiene sofás para relajarse, libros para hojear y un montón de gafas entre las que escoger. Las cuatro siguientes están compuestas por showrooms, talleres, oficinas para reuniones internas y externas, etc… y la última es una preciosa terraza-mirador. El diseño y estrategia de éstas cuatro últimas no deja atrás la esencia de la marca, entendiendo que no solo se transmite experiencia de marca al cliente, sino también, y con la misma importancia, al equipo interno de trabajo.

Tienen dos colecciones permanentes: la que dedicaron a la flagship store, con un aire mediterráneo y cuyas gafas están nombradas según calles inspiradoras o históricas de la ciudad condal, y la ‘Vintage collection’ que es la más ‘clásica’ de todas las que tienen.


 En Etnia Barcelona la tradición viene de décadas atrás, reflejándose en la experiencia que tiene la casa a la hora de trabajar. El trato con los trabajadores es horizontal y según ellos mismos la relación con la empresa es bastante familiar. Tal vez por este motivo, las personas que trabajan en el punto de venta son embajadores de la propia marca, que consiguen transmitir sentimientos positivos e ilusión entorno a la marca y sus valores. La atención está a la altura del entorno y producto, siempre con una sonrisa agradable con un buen conocimiento de todos los aspectos y objetivos de la marca. Etnia Barcelona da mucha importancia a la figura del actor, proporcionándoles una formación continuada, tanto óptica como técnica, en constante comunicación y contacto con el equipo creativo y directivo. Además, les transmiten en todo momento que la primera interacción que uno tiene de la marca es su presencia, diálogo y consejo acompañado de un muy buen entorno y escenario.


 Su estrategia de comunicación no contempla la publicidad masiva, se centran en las redes sociales y son sus propios usuarios los que les representan. Este año ha sacado una campaña en las redes sociales y presencialmente en la flagship store, llamada #BeAnartist con la que han desarrollado un manifiesto y un decálogo de carácter transgresor y liberal para generar una comunidad con todo aquel que quiera unirse a ella. Para ello se han inspirado en películas, personas y personajes, ambientes, etc… dándose a conocer como una marca distinta e inconformista.

 En Etnia Barcelona la experiencia es redonda, todo tiene un sentido; el estilo, los materiales, el trato, la tienda, su comunicación, su poca publicidad y sus callados precios. Sus detalles están muy bien cuidados, responden de manera cuidada a una estricta y clara estrategia que no te dejará con mal sabor de boca. Por ejemplo, las gafas no te las llevarás solas; vendrán con todos sus acompañamientos reglamentarios y te obsequiarán con su ‘Anatomy of a Brand’ y unos bonitos hangers para llevar tus gafas cómodamente colgadas. Estas son pequeñas evidencias periféricas que dan sentido y forma a una experiencia 360º. Su diferenciación es tan remarcable que harán de la compra o no compra una experiencia que tu cerebro será capaz de recordar. La fundación Etnia Barcelona Foundation, con la que abastecen a familias para que todos puedan tener una calidad de vida mejor, con la que han colaborado con la Fundació Barraquer y con la que están realizando la campaña ‘Te miramos a los ojos’, hacen de Etnia Barcelona una óptica única en sus valores y concepto de marca.

 En conclusión, Etnia Barcelona ha continuado la tradición de una familia, siempre acompañada de importantes esfuerzos en innovación, ganando así en experiencia de producto como objetivo principal para vender estilo de vida y filosofía sin caer en la monotonía de toda una vida.

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