Amsterdam: a 2.5 city


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It is easy to feel cold in Amsterdam, but it is also very easy to feel like at home there. All the streets and canals full of stores with warm interiors show it in every step you take.

The choice of materials, pieces of furniture and natural details give the city a sensitive atmosphere full of 2.5 spaces.

We as humans spend most of our time in three different spaces, according to their function and to our perception and feeling while being in them:

  1. our home
  2. our workplace
  3. and places of recreation

Sociologists define these 2.5 spaces as the ones in which a function is developed and, at the same time, as a place where you feel like at home, surrounded by a warm and cozy atmosphere. A growing trend that demonstrates the importance of the intangibles and the feelings of the users involved in the shopping experience.

As a significant example in Amsterdam, we can outline the case of Starbucks. The coffee company opened its first concept store in an old safe deposit of the Amsterdamsche Bank in 2012. In its 400 square meters we can feel an extreme comfort atmosphere powered by the “slow coffee” concept: instead of the common 25 seconds that takes to make a coffee, in here they spend between 3 and 5 minutes to stand out the freshness and intensity of the flavour. The concept of “slow coffee” was born in 1941 and it was the ancient way of making coffee. The same method presented in the XXI century and under the “Starbucks Reserve” brand category turns into a unique brand experience in a special, friendly and comfortable scenario, in a “hyggelig” place, as the Danes would say.

The interior design is worth seeing: environment-conscious design in every detail, warm materials, Dutch Culture references and a deep respect for the architecture emphasize the kindness of the place.

The ceiling displays a large installation of over 1800 hand-cut wooden cubes, that will leave no visitor unmoved.

All these elements together with a trained team in a full dress uniform in order to transmit the brand values, show us once more that brands do not only sell products or services, but lifestyles and we, as users, buy the lifestyles we feel identified with.

Starbucks not only offers coffee, it offers a way of having coffee.

Ana Lobo
Senior Retail Consultant at brandcelona®

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En Ámsterdam es fácil pasar frío, pero también es muy fácil sentirse como en casa. Sus calles y canales salpicados de locales con interiores acogedores que te atrapan lo demuestran a cada paso.

La elección de los materiales, piezas de mobiliario y detalles naturales hacen que Ámsterdam se muestre como una ciudad con un retail sensible y con predominio de espacios 2.5.

Los humanos pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en tres espacios diferenciados por su función y nuestra percepción y como nos sentimos en ellos:

  1. nuestro hogar
  2. nuestro trabajo
  3. y lugares de esparcimiento

Los sociólogos catalogan los espacios 2.5 como aquellos espacios en los que se desarrolla una función y, a su vez, te hacen sentir como en casa con la máxima de transmitir una atmósfera hogareña y cálida. Una tendencia cada vez más visible que demuestra la importancia de las sensaciones de los usuarios y de los intangibles involucrados en la experiencia de compra.

Como gran ejemplo en Ámsterdam podemos destacar Starbucks. La compañía de café abrió su primera concept store en una antigua cámara acorazada del Amsterdamsche Bank en 2012. Sus más de 400m2 respiran una atmósfera de confort extrema potenciada por el concepto “slow coffee”: en vez de los 25 segundos que se tarda normalmente en hacer café, aquí se toman entre 3 y 5 minutos para aumentar la frescura e intensidad del sabor. Este concepto se inventó en 1941 y es la antigua manera de hacer café, pero contextualizada en el S.XXI y teatralizada bajo la categoría “Starbucks Reserve” consigue convertirse en una experiencia de marca única en un marco singular, agradable y cómodo o, como los daneses dirían: un lugar “hyggelig”.

El interiorismo no tiene desperdicio: detalles con conciencia, materiales cálidos, referencias a la cultura holandesa y un profundo respeto por la arquitectura acentúan la amabilidad del escenario. El local está coronado por una gran instalación de más de 1800 cubos de madera ubicados en el techo y cortados manualmente que no dejan indiferente a nadie.

Todos estos elementos sumados a un equipo formado y uniformado para trasmitir estos valores nos demuestran una vez más que las marcas lo que venden no son productos o servicios, las marcas lo que venden son estilos de vida y los usuarios compramos aquellos con los que nos sentimos identificados.

Starbucks no sólo nos ofrece café, nos ofrece un estilo de tomar café.

Ana Lobo
Consultora de Retail Senior en brandcelona®

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