Dialogues on the future of retail part III // Diálogos sobre el futuro del retail parte III

This is the third and last part of a series of dialogues between Marc Guitart and Erika Herrera thinking about the future of retail. Did you read the first and the second part?

MG: Independent retailers who know how to differentiate are gaining a lot of weight on the market. Probably because they are investing more on innovation and close dealing as a differential value of your business.

EH: Yes, in every aspect: from the store design to service. But mostly I find that independent retailers have become a kind of curators, as in museums. That is, there are so many options to count on, that betting for distinguishing from the crowd, constantly making a shortlist of the best products and innovations to present to users. An example that comes to mind is Late Night Chameleon Café, a concept store in London that cures products from different designers and displays them in a new space that invites to be shared.

MG: Yes, and are obvious the improvements they bring to one place. The opening of singular spaces, no doubt, glads neighbors and spreads, reaching even to transform entire neighborhoods as in the case of Borough and Bermondsey in London or the Borne in Barcelona.

EH: Innovation is contagious, it is perhaps its best feature. Invites and strengthens competition. That is, going from shop to shop, from window to window.

MG: This may give us clues about the future of retail that we are talking about… If before we thought that large surfaces would end up with traditional commerce, today we have great doubts of the model of large malls, while the online stores keep upscaling.

EH: I don’t think that the physical space will disappear. However, the retail will be increasingly be digital and global. There will be a better integration of the channels. Therefore, stores must evolve to become the basis of the user experience by integrating technologies to enhance the benefits perceived by users.

MG: Sure, as they bet for consistency and a positive experience surrounded, retail strategic planning will be in the right direction, regardless of the support or channel. Methodology and service and processes design help to strengthen the link with the user and make him partaker of it. There is still much to do and users are willing to feel it!

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Ésta es la tercera y última parte de una serie de conversaciones entre Marc Guitart y Erika Herrera reflexionando sobre el futuro del retail. ¿Leíste la primera y la segunda parte?

MG: Los retailers independientes que saben diferenciarse están ganando mucho peso en el mercado. Es probable que sea porque están apostando mucho más por la innovación y el trato cercano como valor diferencial de su negocio.

EH: Sí, en todos los aspectos: desde el diseño de la tienda hasta el servicio. Pero sobre todo me parece que los retailers independientes se han convertido en una especie de curadores, como en los museos. Es decir, son tantas las opciones con las que se cuentan que, apostando a distinguirse entre la multitud, constantemente hacen una preselección de los mejores productos e innovaciones para presentarlas a sus usuarios. Un ejemplo que me viene a la mente es Late Night Chamaleon Café; una concept store en Londres que cura productos de diferentes diseñadores y los exhibe en un espacio novedoso que invita a ser compartido.

MG: Sí, y son evidentes las mejoras que aportan a un lugar. La apertura de espacios singulares, sin duda, alegra a los vecinos y se contagia, llegando incluso, a transformar barrios enteros como en el caso de Borough y Bermondsey en Londres o el Borne en Barcelona.

EH: La innovación es contagiosa, tal vez es su mejor característica. Invita y fortalece la competencia. Es decir, pasa de tienda en tienda, de aparador en aparador.

MG: Todo ello quizás nos da pistas sobre este futuro del retail del que hablamos…Si antes pensábamos que las grandes superfícies acabarían con el comercio tradicional, hoy tenemos dudas del modelo de grandes superficies, mientras las tiendas online siguen escalando posiciones.

EH: En ningún momento creo que el espacio físico se vaya a perder. Sin embargo, el retail será cada vez más digital y global. Habrá una mejor integración de los canales. Por lo tanto, las tiendas deben de evolucionar para convertirse en la base del la experiencia del usuario, integrando las tecnologías que permitan enriquecer los beneficios percibidos por los usuarios.

MG: Claro, mientras se apueste por la coherencia y por una experiencia positiva envolvente, la planificación estratégica del retail irá por el buen camino, sea cual sea su soporte o canal. La metodología y el diseño del servicio y procesos ayudarán a reforzar el vínculo con el usuario y a hacerlo partícipe de ello. Aún hay mucho por hacer y los usuarios están deseando sentirlo!

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City to City 2012 edition calls for submissions // City to City Edición 2012 convocatoria abierta

From Brandcelona you are encouraged to participate in the new edition of the City to City organized by the FAD. This is to promote all those social, architectural, educational, urban and even commercial initiatives, able to transform a city and its inhabitants.

In the post Transforming The Boroughs Through Trade we talked about this type of exemplary solutions that by the means of inclusion and social cohesion improve our way and space of living.

The valuation criteria of the City to City 2012 rely on processing capacity, simplicity, relevance, innovation, advance ability, the social component, the durability and sustainability.

In this way, the award pursues Barcelona’s famous quote of “making city” through a multidisciplinary approach, so necessary to deal globally with the different scenarios of a city.

You can submit your applications on this link or send it to those you consider appropiate. Submissions are open until February 29.

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Desde Brandcelona os animamos a concursar en la nueva edición del City to City organizado por el FAD. Se trata de impulsar todas aquellas iniciativas sociales, arquitectónicas, educacionales, urbanísticas e incluso comerciales, con capacidad de transformar una ciudad y sus habitantes.

En el post Transforming Boroughs Through Trade ya hablamos sobre este tipo de soluciones ejemplares que a partir de la inclusión y la cohesión social consiguen mejorar nuestra forma y espacio de vida.

Los criterios de valoración del City to City 2012 se basan en la capacidad de transformación, la simplicidad, la trascendencia, la innovación, la capacidad de anticipación, el componente social, la perdurabilidad y la sostenibilidad.

De este modo, el premio persigue la famosa cita barcelonesa de “hacer ciudad” mediante la pluridisciplinariedad, tan necesaria para abordar los diferentes escenarios de la ciudad de una forma global.

Podéis presentar vuestras candidaturas en este link o bien hacerlo llegar a quien consideréis oportuno. La convocatoria está abierta hasta el 29 de febrero.

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Transforming boroughs through trade // Transformar barrios a través del comercio

A month ago the Spanish newspaper EL PAÍS published an article talking about how the London neighbourhoods of Borough and Bermondsey are being revitalised by the appearance of innovative food stores.

And it’s just because trades form an essential part of urban ecosystem, being a representation of people who lives in it. There are many examples of the buzz-effect that causes the opening of an innovative store in an area with low offer or low diversification. Not only this since it’s very likely that these new stores do evolve local trades while benefiting all residents and visitors.

Moreover if we take into account the rise of businesses that offer experiences and activities that increase its activity and promote social cohesion. Talks, workshops, conferences and small concerts to promote contact and exchange of knowledge and shared spaces to celebrate social events.

Being part of a neighborhood and help meeting its needs as best as possible should be one of the key objectives of retail, as well as its brand strategy. Neighbors can be great partners and will be who ultimately implement the transformation of any area.

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Hace menos de un mes podíamos leer en un artículo en “El Viajero” de EL PAÍS en el que se hablaba sobre cómo los barrios londinenses de Borough y Bermondsey estaban revitalizándose gracias a la aparición de una serie de comercios de alimentación innovadores.

Y es que los comercios acaban conformando una parte muy importante del tejido urbano, pues son la representación de la gente que les rodea. Existen muchos ejemplos del efecto llamada que provoca que la inauguración de una tienda innovadora en una zona con poca oferta o poca diversificación. No sólo eso, sino que es muy probable que estos nuevos comercios hagan evolucionar la estrategia de negocio de los comercios del barrio, beneficiando así a todos los vecinos y visitantes.

Más aún si tenemos en cuenta el aumento de comercios que ofrecen experiencias y actividades que hacen que el barrio se dinamice con su actividad y fomente la cohesión social. Charlas, talleres, conferencias, conciertos de pequeño formato que fomentan el encuentro y el intercambio de conocimientos así como espacios comunitarios en los que celebrar eventos sociales.

Integrarse en un barrio y ayudar a satisfacer sus necesidades de la mejor manera posible debe ser uno de los grandes objetivos del retail, así como de su estrategia de marca. Los vecinos pueden ser grandes aliados y serán ellos los que a última instancia pondrán en práctica la transformación de cualquier zona.

Monmouth Coffe (Bermondsey, Londres) via http://www.monmouthcoffee.co.uk/

St. John Bread & Wine

St. John Bread & Wine (Bermondsey, Londres) via http://www.stjohnbreadandwine.com/