Amsterdam: a 2.5 city

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It is easy to feel cold in Amsterdam, but it is also very easy to feel like at home there. All the streets and canals full of stores with warm interiors show it in every step you take.

The choice of materials, pieces of furniture and natural details give the city a sensitive atmosphere full of 2.5 spaces.

We as humans spend most of our time in three different spaces, according to their function and to our perception and feeling while being in them:

  1. our home
  2. our workplace
  3. and places of recreation

Sociologists define these 2.5 spaces as the ones in which a function is developed and, at the same time, as a place where you feel like at home, surrounded by a warm and cozy atmosphere. A growing trend that demonstrates the importance of the intangibles and the feelings of the users involved in the shopping experience.

As a significant example in Amsterdam, we can outline the case of Starbucks. The coffee company opened its first concept store in an old safe deposit of the Amsterdamsche Bank in 2012. In its 400 square meters we can feel an extreme comfort atmosphere powered by the “slow coffee” concept: instead of the common 25 seconds that takes to make a coffee, in here they spend between 3 and 5 minutes to stand out the freshness and intensity of the flavour. The concept of “slow coffee” was born in 1941 and it was the ancient way of making coffee. The same method presented in the XXI century and under the “Starbucks Reserve” brand category turns into a unique brand experience in a special, friendly and comfortable scenario, in a “hyggelig” place, as the Danes would say.

The interior design is worth seeing: environment-conscious design in every detail, warm materials, Dutch Culture references and a deep respect for the architecture emphasize the kindness of the place.

The ceiling displays a large installation of over 1800 hand-cut wooden cubes, that will leave no visitor unmoved.

All these elements together with a trained team in a full dress uniform in order to transmit the brand values, show us once more that brands do not only sell products or services, but lifestyles and we, as users, buy the lifestyles we feel identified with.

Starbucks not only offers coffee, it offers a way of having coffee.

Ana Lobo
Senior Retail Consultant at brandcelona®

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En Ámsterdam es fácil pasar frío, pero también es muy fácil sentirse como en casa. Sus calles y canales salpicados de locales con interiores acogedores que te atrapan lo demuestran a cada paso.

La elección de los materiales, piezas de mobiliario y detalles naturales hacen que Ámsterdam se muestre como una ciudad con un retail sensible y con predominio de espacios 2.5.

Los humanos pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en tres espacios diferenciados por su función y nuestra percepción y como nos sentimos en ellos:

  1. nuestro hogar
  2. nuestro trabajo
  3. y lugares de esparcimiento

Los sociólogos catalogan los espacios 2.5 como aquellos espacios en los que se desarrolla una función y, a su vez, te hacen sentir como en casa con la máxima de transmitir una atmósfera hogareña y cálida. Una tendencia cada vez más visible que demuestra la importancia de las sensaciones de los usuarios y de los intangibles involucrados en la experiencia de compra.

Como gran ejemplo en Ámsterdam podemos destacar Starbucks. La compañía de café abrió su primera concept store en una antigua cámara acorazada del Amsterdamsche Bank en 2012. Sus más de 400m2 respiran una atmósfera de confort extrema potenciada por el concepto “slow coffee”: en vez de los 25 segundos que se tarda normalmente en hacer café, aquí se toman entre 3 y 5 minutos para aumentar la frescura e intensidad del sabor. Este concepto se inventó en 1941 y es la antigua manera de hacer café, pero contextualizada en el S.XXI y teatralizada bajo la categoría “Starbucks Reserve” consigue convertirse en una experiencia de marca única en un marco singular, agradable y cómodo o, como los daneses dirían: un lugar “hyggelig”.

El interiorismo no tiene desperdicio: detalles con conciencia, materiales cálidos, referencias a la cultura holandesa y un profundo respeto por la arquitectura acentúan la amabilidad del escenario. El local está coronado por una gran instalación de más de 1800 cubos de madera ubicados en el techo y cortados manualmente que no dejan indiferente a nadie.

Todos estos elementos sumados a un equipo formado y uniformado para trasmitir estos valores nos demuestran una vez más que las marcas lo que venden no son productos o servicios, las marcas lo que venden son estilos de vida y los usuarios compramos aquellos con los que nos sentimos identificados.

Starbucks no sólo nos ofrece café, nos ofrece un estilo de tomar café.

Ana Lobo
Consultora de Retail Senior en brandcelona®

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Retail Experience in Paris

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For a better understanding and to complete all those elements linked to the brand experience that influence the buying process, we will count with the collaboration of experts that will introduce concepts that will improve our business development, from different disciplines and points of view. Today we are pleased to introduce a text of Laurence Maillotte, Sales Assistant Big Accounts.

L’être humain est doté de 5 sens: la vue, l’ouïe, le toucher, le goût et l’odorat. Ces sens sont utilisés par notre inconscient au quotidien et dans ce cas précis, nous les utilisons lors de nos rendez-vous shopping. En effet, c’est grâce à eux que l’on saura déterminé si on aime ou pas, un magasin .

Au-delà de l’enseigne, on aimera une odeur, une façon dont sont animés les produits et mis en situation sur les espaces de vente. On appréciera de pouvoir toucher la matière d’un cuir travaillé, ou d’une soie délicate. On s’imaginera même dedans… comme dans un rêve.

Vous transporter dans ce rêve est mon métier: je suis commerciale Grands Comptes et la mission que je souhaite développer avec vous aujourd’hui est le merchandising.

Lors de ma dernière installation dans un grand magasin de mode français à Paris, j’ai entendu deux clientes se dire: «oh, tu as vu, les couleurs sont jolies. Cela donne envie d’acheter». J’ai su que mon travail était réussi.

Le merchandising est une technique de vente: nous allons optimiser les magasins afin de créer des espaces propices à l’achat dans lesquels chacun se retrouvera. Ce sont des ambiances, des mises en avant, des rayons travaillés dans le but de transmettre l’envie d’achat au client.

Ici, la zone mise à ma disposition était d’une vingtaine de mètres carrés, dans le passage client entre l’univers de la chaussure et celui du sous-vêtement. Le produit vendu était de la chaussette principalement, quoi de mieux pour l’accessoire le plus en vogue de ces temps?

Voici les 3 facteurs:

1) L’aménagement et le choix des présentoirs:

La zone éphémère avait lieu pendant la période de Noël.

Il a fallu choisir des présentoirs sobres pour les muraux.

Ensuite, et dans le but d’attirer le client vers le rayon, nous avons installé un présentoir en forme de sapin et un autre en forme de boîte cadeaux. Le client identifiait alors son besoin directement au temps de Noël. Par l’esprit cadeau, ce n’est pas un mais plusieurs articles qu’il allait acheter.

2) La sélection des produits et leur prix:

Nous avons choisi un assortiment de produits avec de la chaussette mais aussi du sous-vêtement puis des coffrets. Le client avait le choix et à plusieurs prix possibles.

3) Le panel de couleurs:

Il faut respecter un code couleur. Le client va être attiré par le produit qu’il a au niveau de ses yeux, on joue alors avec des couleurs flashy et très tendances.

Il arrivera sur la zone chaude où sera concentré l’univers de notre marque et grâce à la répartition de la marchandise, il se sentira dans sa bulle.

Il choisira alors le produit au niveau de ses mains: le produit à fort pouvoir d’achat, aux couleurs commerciales et faciles à porter.

Ma mission est de jouer tout en accordant ensemble des produits de tailles, de couleurs et de formes différentes afin de créer, selon les tendances actuelles du marché de la mode, un univers dans lequel le client pourra identifier son besoin et satisfaire ses envies, ce qui fera progresser le chiffre d’affaires.

Alors, prêts pour une nouvelle partie?

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The human being has 5 senses: the sight, the hearing, the touch, the taste and the smell.

These senses are used by our unconscious every day and we often use them during our shopping decisions. Indeed, it’s thanks to them that we will determine whether we like a store or not.

Beyond a sign, we will like a scent or how a product is set and displayed on sales areas. As consumers, we will very much appreciate the fact of touching a piece of handmade leather or delicate silk. We will think of us with it… like in a dream.

And to take you to this dream is my job.

I work as big accounts executive and today I would like to share with you all my vision about merchandising.

During one of my last experiences in a big department store in Paris, I heard two customers saying: “Oh, have you seen how pretty those colors are? It makes you feel like buying some.” And then, I knew my work had been successful.

Merchandising is a sales technique to optimize retail stores in order to create spaces that promote purchasing. Such techniques are, among others, the atmosphere, the product highlight or shelves displayed to evoke desire on the customer.

In such experience, the area was about twenty square meters, near the central aisle between the shoes department and the underwear section. Our product was mainly socks, so what a better location for the most fashionable accessory of these times?

Here are the 3 main factors of my strategy:

1) Layout and selection of displays:

I worked on a Christmas campaign so, first of all, I chose sober wall displays.

Secondly, and in order to attract customers, we installed a big Christmas tree and a gift box. Because of the Christmas spirit, the client felt the need of buying more than one article, not for oneself, but for the whole family.

2) The selection of products and their prices:

We chose an assortment of products with fancy socks, like happy underwear and gift boxes.

We pushed people to go for our choice and, indeed, they picked the easiest gift, the gift box, what led us to an increase in sales. This is strategy.

3) The color range:

We have to respect a color code. Customers will be attracted to items and in order to get such attraction, we need to play with flashy and trendy colors.

The client will then pick a product at the level of the hands: a product with high purchasing power, with attracting colors and easy to wear. Once again, we push the customer to impulse purchasing.

My mission is to mix and match all product sizes, colors and shapes to create, according to current trends in the fashion industry, a universe in which anyone can identify their needs and satisfy their cravings, so that sales increase.

So, let’s play!